ألقت الشرطة في ولاية أندرا براديش جنوب الهند القبض على قس مسيحي بتهمة تصوير مقاطع فيديو مسيئة للآلهة الهندوسية منذ أكثر من سبع سنوات، فيما قال القس انه مستهدف.

أُعتقل القس برافين تشاكرافارثي من مدينة كاكينادا في ولاية أندرا براديش في 12 يناير بدعوى "الترويج للتنافر أو العداء أو مشاعر الكراهية بين الجماعات المختلفة على أساس الدين أو العرق أو مكان الميلاد أو الإقامة أو اللغة" بموجب المادة 153 ( أ ) من قانون العقوبات الهندي، وفقًا لـ UCA News.

فيجايا بول، مدير الشرطة في المنطقة، قال إن تشاكرافارثي اعتقل بعد تقديم شكوى ضده. على الرغم من أن القضية من عام 2013، ولم يتم تقديم شكوى في ذلك الوقت، لكن تم رفعها مؤخرًا وراجعنا الأمر وقمنا بالقبض على القس".

ادعى الضابط أن القس اعترف بأن الصوت في الفيديو هو صوته. وقال: "على الرغم من أنه مقطع فيديو قديم، إلا أنه تحريضي بطبيعته ونحن نحقق في القضية".

وزُعم أن القس اعترف في مقطع الفيديو أنه ركل صور الآلهة الهندوسية.

نُقل عن القس جوزيف بنجامين جوتام من كنيسة المسيح في كاكينادا قوله: "هناك بعض الجماعات المتعصبة التي تحاول إثارة الكراهية بين الأديان المختلفة من خلال تقسيم الناس باسم الطبقة والعقيدة والدين ومحاولة نشر دعايتها".

"هناك اتجاه في الولاية حيث يستهدف الأشخاص أصحاب المصالح الخاصة رئيس الوزراء (Y.S Jaganmohan Reddy)، متهمين إياه بتفضيل الأقليات، وخاصة المسيحيين لأنه هو نفسه مسيحي. أنا مندهش للغاية من إلقاء القبض على القس تشاكرافارثي لأن القضية قديمة جدًا، لكننا على يقين من أن بعض الأشخاص قد تقدموا بشكوى إلى الشرطة مؤخرًا. وأضاف جوتام: "لدينا ثقة تامة في القضاء ونأمل أن يبرىء القس في التحقيق".

زعم سونيل دودهار، من حزب بهاراتيا جاناتا القومي الهندوسي، أن القس تشاكرافارثي قد حول 699 قرية وأن أكثر من 3600 قسيس كانوا يعملون تحت قيادته.

صرح جون برابودوس، رئيس اتحاد المنظمات المسيحية الأمريكية الهندية في أمريكا الشمالية، لصحيفة The Christian Post سابقًا أن فوز حزب بهاراتيا جاناتا في الانتخابات الوطنية في عام 2014 وإعادة انتخابه في عام 2019 "جلب شعورًا بالثقة بين الحزب الهندوسي الراديكالي أن بإمكانهم الآن مهاجمة المسيحيين والأقليات الدينية الأخرى مع الإفلات من العقاب ولا داعي للقلق بشأن إنفاذ القانون".

شهد المسيحيون في الهند ما لا يقل عن 13 هجومًا في الأيام الخمسة عشر الأولى من عام 2021، وفقًا للزمالة الإنجيلية للجنة الحرية الدينية الهندية، والتي قالت أيضًا إنها سجلت ما لا يقل عن 327 حادثة كراهية واستهداف عنف ضد المسيحيين في عام 2020.