حذرت جمعية سانت فنسنت دي بول (SVP) من "قنبلة موقوتة" للديون بالنسبة لملايين الأسر حيث يتسبب الوباء في خسائره.

وقالت الجمعية الخيرية المسيحية، التي تدعم الأشخاص الذين يعانون من ضائقة مالية، إن العديد من العائلات كانت تواجه حالة من عدم اليقين مع انزلاق بريطانيا إلى ركود آخر.

وحذرت من أن المزيد من العائلات التي كانت قادرة على تدبير أمورها قد تم دفعها الآن إلى منطقة الفقر بسبب التداعيات الاقتصادية للوباء، وأن الحجم الحقيقي لمشكلة الديون يتم حجبه بواسطة مخططات الحكومة.

قال لوك دينيسون، مشرف استشارات الديون في سانت فنسنت ليدز: "الناس يكتظون بالديون، لكن عدد الأفراد الذين يتقدمون الآن أقل من المعتاد.

"نعتقد أن هذا يرجع إلى تعليق معظم إجراءات الإنفاذ والإخلاء مؤقتًا، إلى جانب تقليص معظم الدائنين جهودهم في التحصيل من أجل تحديد الوقت".

"يمكن أن يؤدي هذا، إلى جانب الرفع المؤقت لبدل الائتمان الشامل وتعليق استقطاعات المزايا، إلى شعور زائف بالأمان لمطالبي الائتمان الشامل الذين لديهم ديون ولكنهم قد لا يرون ضرورة ملحة في طلب المساعدة".

تظهر الأرقام الأخيرة الصادرة عن مؤسسة Money Charity أن 316 شخصًا في اليوم تم إعلان إفلاسهم في إنجلترا وويلز بين سبتمبر ونوفمبر من العام الماضي، أي ما يعادل شخصًا واحدًا كل 4.34 دقيقة.

في بحث منفصل، وجد معهد Legatum أن أكثر من 15 مليون شخص في المملكة المتحدة يعيشون في فقر، أي ما يعادل ربع (23٪) السكان تقريبًا.

وتابع دينيسون: الحقيقة هي أن قضايا الديون الحالية لن تختفي من تلقاء نفسها، وقد يواجه الأشخاص الذين يتأخرون في طلب المشورة بشأن الديون التي تشتد الحاجة إليها تأخيرات في الحصول على موعد مع مستشار عندما يعود نشاط تحصيل الديون إلى طبيعته.