يعتقد رئيس برنامج الغذاء العالمي أن عام 2021 يمكن أن يشهد "مجاعات ذات أبعاد كتابية نبوية" حيث أن الصراعات الاقتصادية لـ COVID-19 قد تعيق الاستجابات العالمية لنقص الغذاء الناجم عن الصراعات العسكرية، وصعود التطرف الإسلامي وغزو الجراد.

في مقابلة أواخر العام الماضي مع صحيفة كريستيان بوست خلال زيارة إلى واشنطن العاصمة، أعرب المدير التنفيذي لبرنامج الأغذية العالمي ديفيد بيزلي، وهو حاكم جمهوري سابق لولاية ساوث كارولينا، عن قلقه من مشاكل التمويل التي قد تكون مخزنة لعام 2021.

على الرغم من حصوله على مستويات تاريخية من التمويل وقيادته فرع المساعدة الغذائية التابع للأمم المتحدة إلى جائزة نوبل للسلام منذ توليه المنصب في أبريل 2017، حذر بيزلي البالغ من العمر 63 عامًا من أن الحقائق المالية لوباء COVID-19 يمكن أن تؤدي إلى إلى انخفاض في التمويل في وقت يمكن فيه دفع ما يصل إلى 270 مليونًا إلى حافة المجاعة.

وأوضح قائلاً: "عندما انضممت إلى برنامج الأغذية العالمي، كان عدد الأشخاص الذين كانوا على شفا المجاعة مقابل الجوع العام 80 مليون شخص". "هناك مصطلح تقني لذلك. لكنها كانت 80 مليون نفس تسير نحو الجوع. ارتفع هذا الرقم إلى 135 مليونًا في نهاية [2019] في المقام الأول بسبب الصراع من صنع الإنسان، والذي تفاقم علاوة على ذلك مع التقلبات المناخية والحكومات المزعزعة أو الهشة. علاوة على ذلك، يأتي COVID والعدد الذي توقعناه بناءً على التدهور الاقتصادي وبسبب قرارات COVID هو الآن 270 مليون شخص يسيرون على شفا المجاعة".

في أبريل الماضي عندما كانت الحكومات في جميع أنحاء العالم تسن سياسات للاستجابة للوباء، أخبر بيزلي مجلس الأمن التابع للأمم المتحدة أن نقص التمويل الناجم عن الوباء يمكن أن يتسبب في "مجاعات متعددة ذات أبعاد تكلم عنها الكتاب المقدس في غضون بضعة أشهر قليلة".

"بالمعنى العام، سيكون عام 2021 كارثيًا ما لم نتلقَ دعمًا ماليًا استثنائيًا. لقد أدليت بتعليق في أواخر عام 2019 مفاده أن عام 2020 سيكون أسوأ عام إنساني منذ الحرب العالمية الثانية. أود أن أعرض الأسباب. ثم قبل حلول عام 2020، جاء الجراد الصحراوي على رأس ذلك، ثم ظهر COVID في المشهد".