حذرت "جيش الخلاص" وهي جماعة مسيحية بروتستانتية دولية مستقلة عن الكنائس تقوم بأعمال خيرية لمساعدة الفقراء من أن الحكومة البريطانية ستعاني من عواقب صعبة ما لم تتخذ إجراءً الآن بخصوص نوم المشردين في الشوارع. تطلب جيش الخلاص من النواب الضغط على الحكومة لإعطاء الأولوية لتمويل تدابير القضاء على التشرد من أجل تحقيق هذا الهدف بحلول عام 2025.

وبحسب مصادر لينغا، تتزامن الدعوة مع استطلاع للرأي أجراه مؤخرًا مركز الأبحاث "برايت بلو"، والذي وجد أن أكثر من ثلثي الجمهور (68٪) لا يعتقدون أن الحكومة ستفي بوعدها بإنهاء النوم القاسي هذا.

تشير الأرقام الصادرة عن مكتب الإحصاءات الوطنية إلى أن ما يقدر بنحو 726 شخصًا كانوا بلا مأوى قد ماتوا في إنجلترا وويلز في عام 2018 - وهي أعلى زيادة على أساس سنوي (22٪) منذ أن بدأت السجلات في عام 2013.

حذرت مساعد وزير جيش الإنقاذ لخدمات التشرد، الرائد هيلاري وتشورن، من أن التشرد أصبح مشكلة بشكل متزايد في المدن الصغيرة خارج سياق المدينة التقليدية. وقالت "ما لم يتم اتخاذ إجراءات عاجلة، فلن تفي الحكومة بالتزامها".

"كان النوم في العراء يُعتبر مشكلة داخلية في المدينة، لكن المشكلة بدأت تتسلل من مراكز المدن إلى الضواحي.

"لا ينبغي إجبار أي شخص على النوم بقسوة سواء في مدينة أو في مكان آخر، لكننا نأمل أنه نظرًا لأنه أصبح واضحًا للغاية، فسيضطر النواب المحليون إلى الاعتراف بحجم المشكلة والضغط على الحكومة لاتخاذ إجراء ضروري".

تدعو جيش الخلاص الحكومة إلى نشر خارطة طريق محدثة حول كيفية تخطيطها لتحقيق هدفها الطموح، والنظر في توسيع وتوسيع مبادرتها للنوم القاسي.

وأضافت الرائد وتشورن: "إن أضعف الناس في مجتمعاتنا بحاجة إلى العمل من اجلهم الآن، وليس غدًا، وليس العام المقبل. وأحث أعضائنا وضباطنا وموظفينا ومؤيدينا على دعوة نوابهم حتى يتسنى لنا، من خلال صوتنا الجماعي، ضمان إنهاء هذا".

وتابعت قائلة: "إن التأثير الضار للنوم القاسي على الصحة العقلية للناس يعني أنه كلما زاد عمر شخص ما في الشوارع، أصبحت المشاكل أكثر تعمقا مثل إدمان المخدرات والكحول.

"الأشخاص الذين نساعدهم يكافحون مع العديد من القضايا التي أدت بهم إلى النوم في الشوارع، مثل العنف المنزلي، والصدمات النفسية في مرحلة الطفولة، وانهيار العلاقات، فضلاً عن اعتلال الصحة العقلية. يرجى مساعدتنا في ضمان التزام الحكومة ببيانها ومساعدتها على إنهاء النوم القاسي من أجل الخير والسلامة للجميع. "