هددت مدينة شيكاغو بإغلاق ما لا يقل عن ثلاث كنائس بشكل مؤقت، بدعوى أنها لا تزال تنتهك الأمر التنفيذي للحاكم من خلال عقد خدمات العبادة مع أكثر من 10 أشخاص خلال المراحل المبكرة من خطة إعادة الفتح في المدينة.

وبحسب ما نقلت لينغا، فقد أرسلت مفوضة وزارة الصحة في شيكاغو د. أليسون أروادي رسائل إلى الجماعات يوم السبت، لإبلاغهم أنه إذا استمروا في إقامة خدمات العبادة مع أكثر من 10 حاضرين، فإن المدينة لديها السلطة بموجب قانون الولاية لإجبار الكنائس على الامتثال لأوامر الدولة.

وتابعت: "بالإضافة إلى ذلك، بصفتي مفوضة الصحة، فإن لدي السلطة والواجب" في جعل جميع الإزعاج الذي يؤثر على صحة الجمهور يتلاشى بكل سرعة معقولة.

وكما نقلت لينغا، فإن إحدى الكنائس التي تلقت الرسالة هي كنيسة إيليم الخمسينية في ألباني بارك، وهي الكنيسة التي رفعت دعوى قضائية ضد أمر مؤقت للدولة ولكن القاضي الفيدرالي رفض طلبها.

تلقت كنيسة العنصرة أمرًا من أروادي في 15 مايو/ أيار يوجهها بعدم عقد تجمعات في دار العبادة في شارع شمال برنارد حتى يشير مسؤولو الصحة العامة إلى أن ذلك آمن.

ومع ذلك، أفيد كما علمت لينغا أن الجماعة عقدت تجمعات "تجاوزت عشرة أفراد" وأصدر لاحقًا إشعارًا إداريًا بالانتهاك من قبل إدارة شرطة شيكاغو.

جادل مستشار الحرية الدينية غير الربحي المحافظ، الذي يمثل إيليم وكنائس أخرى في المدينة، في بيان أن تهديد المدينة بإجراء تقليص كبير في عدد الحضور يعادل تهديدًا "بإغلاق الكنائس أو تدميرها".