يقول القساوسة الأمريكيون الذين سافروا إلى هونغ كونغ لدعم المظاهرات المؤيدة للديمقراطية التي استمرت لأشهر إنهم واجهوا الغاز المسيل للدموع وخراطيم المياه أثناء وقوفهم تضامنا مع الطلاب المتظاهرين خلال أحد أكثر فترات الاحتجاجات التي استمرت لمدة خمسة أيام.

وبحسب ما نقلت لينغا، فقد كان القس بيل ديفلين وهو من كنيسة في مدينة نيويورك والقائد باتريك ماهوني من تحالف الدفاع المسيحي في هونج كونج في الفترة من 13 نوفمبر حتى 18 نوفمبر، وكانوا حاضرين أثناء محاصرة الشرطة لجامعة هونج كونج للفنون التطبيقية حيث حاصر الطلاب أنفسهم في واشتبكت مع شرطة مكافحة الشغب.

يقول ديفلين وماهوني إنهما أمضيا وقتًا بين بولي في شبه جزيرة كولون والجامعة الصينية بهونج كونج. كان هدفهم هو مشاركة حب يسوع المسيح، والصلاة مع المتظاهرين وتشجيعهم في دعوتهم للديمقراطية والحرية وحقوق الإنسان.

قضينا خمسة أيام هناك. التقينا بمئات الطلاب والشباب. لقد كنا في منتصف كل شيء: الرصاص المطاطي، الغاز المسيل للدموع، خراطيم المياه.

"لقد نسيت عدد المرات التي تعرضت فيها للغازات المسيلة للدموع. لكننا كنا هناك لتشجيع الأشخاص الذين يناضلون من أجل الديمقراطية وحقوق الإنسان بشكل أساسي.

على الرغم من أنهم كانوا يرتدون أقنعة واقية من الغاز، إلا أن ماهوني عانى من الألم عندما وصل الغاز المسيل للدموع إلى عينيه.

كنا نصلي في الشوارع. لم أقم بحماية نظاراتي. اعتقدت أن ذلك سيكون جيدًا بما فيه الكفاية. "سقط الغاز المسيل للدموع على قدمي مباشرة وفي غضون 10 ثوان، كانت عيني مشتعلة ولم أكن أرى. مرت حوالي ثلاث دقائق قبل أن أرى مجددا. اضطررت إلى غسلها بأحد وسائل الرش وهو من محلول ملحي".

يعترض المتظاهرون المؤيدون للديمقراطية على ما يرون أنه تدخل الحكومة الصينية في الحكم الذاتي الذي وعدت به هونج كونج عندما عادت المستعمرة البريطانية السابقة إلى الحكم الصيني في عام 1997.

بموجب الاتفاقية التي تنتهي في عام 2047، تعد هونغ كونغ منطقة إدارية خاصة تحافظ على أنظمة الحكم والاقتصاد منفصلة عن الصين. يعترض المتظاهرون على تشريع يسمح لسلطات هونج كونج بتسليم الهاربين المطلوبين في الصين القارية. ويخشى النقاد أن يؤدي هذا الإجراء إلى تقويض استقلال هونغ كونغ وإخضاع سكان هونغ كونغ لنظام تشيان القانوني.

قال ماهوني: "إن الاضطهاد والطبيعة القمعية لحكومة البر الرئيسي الصيني في عام 1997 ليست كما هي اليوم". في عهد الرئيس شي، تم هدم الكنائس. يتم طرح المسيحيين في السجن. يتم وضع الايغور في معسكرات الاعتقال ".

وأوضح ديفلين، المشارك المنتظم في المائدة المستديرة الدولية للحرية الدينية التابعة لوزارة الخارجية الأمريكية والتي تسافر بانتظام في جميع أنحاء العالم لدعم المجتمعات المضطهدة من خلال جمعيته الخيرية، أنه قضى الجزء الأفضل من ثلاثة أيام مع الطلاب المحتجين في PolyU.

تم حصار PolyU من قبل شرطة مكافحة الشغب في نهاية رحلة القساوسة في 17 نوفمبر. وكانت المدرسة آخر مجموعة من الجامعات التي احتلها المحتجون المؤيدون للديمقراطية بالإضافة إلى سد نفق Cross-Harbour الذي يربط شبه جزيرة كولون إلى جزيرة هونغ كونغ.