دعا البابا فرنسيس إلى سن قوانين اتحاد مدني من شأنها أن تساعد الأزواج من نفس الجنس على تكوين أسر "كأبناء الله"، متحديًا المواقف السابقة للكنيسة الكاثوليكية بأن تأييد مثل هذه الزيجات سيكون "موافقة على السلوك المنحرف".

وقال فرنسيس في فيلم وثائقي بعنوان "فرانشيسكو": "يحق للمثليين أن يكونوا في أسرة. إنهم أبناء الله ولهم الحق في عائلة. لا ينبغي طرد أحد أو أن يكون بائسًا بسبب ذلك".

وأضاف فرنسيس، الذي جاءت تعليقاته بينما كان يتحدث عن الرعاية الرعوية لأولئك الذين يعتبرون مثليين ومزدوجي الميل الجنسي ومغايري الهوية الجنسانية، "ما يتعين علينا إنشاؤه هو قانون اتحاد مدني. وبهذه الطريقة يتم تغطية الأمر بالقانون. لقد دافعت عن ذلك".

من المقرر أن يتم عرض الفيلم الوثائقي للمخرج إيفجيني أفينيفسكي المرشح لجائزة الأوسكار، والذي يسلط الضوء على حياة البابا فرنسيس، في أمريكا الشمالية يوم الأحد.

سبق أن أعرب فرنسيس عن دعمه للزيجات المدنية من نفس الجنس. خلال فترة توليه منصب رئيس أساقفة بوينس آيرس، دعا إلى النقابات المدنية من نفس الجنس، وأقرت الأرجنتين فيما بعد زواج المثليين عام 2010.

في عام 2003، أوضح مجمع الفاتيكان لعقيدة الإيمان بقيادة الكاردينال جوزيف راتزينغر وبتوجيه من البابا يوحنا بولس الثاني أن الاتحادات المدنية من نفس الجنس لا يمكن أن تدعمها الكنيسة.

"تعلم الكنيسة أن احترام المثليين جنسياً لا يمكن أن يؤدي بأي شكل من الأشكال إلى الموافقة على السلوك المثلي أو إلى الاعتراف القانوني بالزواج بين المثليين. ويتطلب الصالح العام أن تعترف القوانين بالزواج الطبيعي وتعززه وتحميه كأساس للأسرة، والوحدة الأساسية".

"الاعتراف القانوني بالزواج بين المثليين أو وضعه على نفس مستوى الزواج لا يعني فقط الموافقة على السلوك المنحرف، مع ما يترتب على ذلك من جعله نموذجًا في المجتمع الحالي، ولكنه أيضًا يحجب القيم الأساسية التي تنتمي إلى عامة الناس ولا يمكن للكنيسة أن تتوانى عن الدفاع عن هذه القيم لخير الرجال والنساء ولصالح المجتمع نفسه".

يوم الأربعاء، أشادت حملة حقوق الإنسان، أكبر منظمة حقوق مدنية للمثليين في الولايات المتحدة، بالبابا فرنسيس لتحويله اللاهوت الكاثوليكي ليصبح أكثر قبولًا لمجتمع المثليين.

وقال رئيس مجلس حقوق الإنسان ألفونسو ديفيد في بيان "اليوم، اتخذ البابا فرنسيس خطوة مهمة للاندماج والقبول في الكنيسة الكاثوليكية من خلال احتضان الزيجات للأزواج من نفس الجنس والتأكيد على أن الكاثوليك المثليين هم جزء من عائلتهم الدينية".

قال جيمس مارتن، القس اليسوعي الذي يعمل أيضًا محررًا لمجلة أمريكا، في بيان على تويتر إن تعليقات البابا "تتماشى مع نهجه الرعوي تجاه المثليين، بما في ذلك الكاثوليك المثليين، ويرسل إشارة قوية إلى البلدان التي عارضت فيها الكنيسة مثل هذه القوانين".

كما احتفى السياسي الديمقراطي المتقاعد هوارد دين بتعليقات فرنسيس على تويتر، مشيرًا إلى: "لقد علمت أنني أحببت هذا البابا. لقد تطلب هذا الكثير من الشجاعة وأنا متأكد من أن هناك سكاكين سياسية في الفاتيكان. هذا عمل حقيقي للرأفة المسيحية ومثال لكل المسيحيين وليس الكاثوليك فقط".

رأى الكاثوليك المحافظون في التعليقات أن خطوة البابا خيانة للكتاب المقدس.

الاب دارين شميدت، كاهن أبرشية سيوكس فولز الكاثوليكية في ساوث داكوتا والذي يعمل حاليًا كقسيس لكنيسة القديس أنتوني بادوفا في هوفن وسانت أوغسطين في بودل، جادل في سلسلة من التغريدات بأن البابا ليس لديه أي سلطة لتحدي خطة الله للعائلة البشرية.

"إذا كنت أعرف ما كشفه الله عن الجنس البشري وخطته للعائلة البشرية، كتب شميدت: "فلا يوجد أسقف على وجه الأرض لديه أي سلطة لتغيير هذا".

أخيرا، حث الكاتب مايك هيكسون، الذي تابع عن كثب بابوية البابا فرنسيس والتطورات في الكنيسة الكاثوليكية، البابا فرنسيس على التراجع فورًا عن التصريحات أو المخاطرة بأن يُنظر إليه على أنه مهرطق.