أفاد تحالف لجماعات إسلامية متشددة على صلة بالقاعدة في مالي الواقعة في غرب إفريقيا بإطلاق سراح أربعة رهائن، من بينهم كاهن كاثوليكي إيطالي، كان محتجزا منذ سنوات.

أطلقت مجموعة دعم الإسلام والمسلمين، وهي تحالف يضم جماعات إرهابية جهادية متحالفة مع القاعدة، سراح أربعة رهائن هذا الأسبوع - الأب بييرلويجي ماكالي، وهو كاهن كاثوليكي يبلغ من العمر 59 عامًا وعضو في جمعية البعثات الأفريقية؛ نيكولا تشياكيو، سائح إيطالي؛ صوفي بترونين، عاملة فرنسية في المجال الإنساني تبلغ من العمر 75 عامًا؛ وسومايلا سيسي، سياسي مالي يبلغ من العمر 70 عامًا.

وكما علمت لينغا، فقد هبط الأربعة في العاصمة المالية باماكو على متن طائرة عسكرية، حسبما ذكرت صحيفة The Times (في لندن).

كان متشددون إسلاميون قد اختطفوا الأب. ماكالي من أبرشيته في جنوب النيجر في وقت مبكر من يوم 18 سبتمبر 2018. تم اختطاف بترونين، الذي كان يعمل لصالح جمعية خيرية للأطفال في مدينة جاو الشمالية، في شمال مالي في ديسمبر 2016. وفقًا لخدمة الأخبار الكاثوليكية، تم اختطاف السائح الإيطالي تشياكيو. في مالي يوم 4 فبراير من العام الماضي، واختُطف السياسي المالي سيسي، زعيم المعارضة السابق والمرشح الرئاسي ثلاث مرات، في مارس.

ومن غير المعروف ما إذا تم دفع فدية أو تحت أي ظروف تم الإفراج عن الرهائن. ومع ذلك، يشتبه في أن الإفراج عن الرهائن يمكن أن يكون جزءًا من تبادل الأسرى، حيث أفرجت مالي عن أكثر من 100 متشدد مشتبه بهم، يُعتقد أنهم ينتمون إلى القاعدة، في المنطقة الوسطى المضطربة في البلاد، وفقًا لـ BBC.

وبحسب مصادر لينغا، تساعد القوات المسلحة الدولية مالي لمحاربة التمرد الجهادي في شمال البلاد منذ عام 2012.

احتفل الزعماء الكاثوليك في إيطاليا، وخاصة في كريما، بالإفراج عن ماكالي.

ونقل عن الأب أنطونيو بورشيلاتو، الرئيس العام لجمعية الإرساليات الإفريقية، قوله في بيان إن "فرحة عائلة SMA بأكملها عظيمة وامتناننا للرب أكبر". "نحن نفرح مع عائلة ماكالي (و) مع الأب والتر ماكالي" شقيق الأب بييرلويجي، وهو أيضًا عضو في المجتمع. "نشكر بشكل خاص وزارة الخارجية الإيطالية ووحدة إدارة الأزمات التي دعمت الأسرة خلال العامين الماضيين وعملت بحذر وفعالية من أجل التحرير."

رئيس الأساقفة بروتاس روغامبوا، سكرتير مجمع تبشير الشعوب، وصفه بأنه "علامة وشهادة حية على أن نعمة المسيح تعمل وتعيد الأمل في المواقف التي تتسم بالعنف والصراع والوباء".

قال رئيس الأساقفة: "يُظهر لنا الإفراج أن نعمة المسيح أقوى من أي صعوبة وأننا يجب أن نثق به دائمًا".

وقال الأسقف دانييل جيانوتي من كريما: "أريد أن أقرأ تحريره كعلامة ثقة وتشجيع لكل هؤلاء الرجال والنساء الذين يشهدون إنجيل يسوع في أكثر المواقف صعوبة وانكشافًا".