تعرض الفاتيكان لانتقادات بسبب خطط لتمديد اتفاق مع الحكومة الصينية بشأن تعيين الأساقفة.

وورد أن مسؤولين بالفاتيكان أبلغوا الصحفيين هذا الأسبوع أن الترتيب الذي سينتهي في أكتوبر/ تشرين الأول سيتم تجديده.

وكما نقلت لينغا، فقد ذكرت رويترز أنه لن يكون هناك أي تغييرات على الصفقة وأنه لن يتم تمديدها لتشمل هونغ كونغ.

هذا وأثار المؤلف الكاثوليكي جيمس روبرتس تساؤلات حول الصفقة وآثارها على الحرية الدينية في الصين.

وأشار إلى أنه لا ينبغي للفاتيكان أن يعقد أي صفقة مع الصين حتى توافق على دعم الحريات الفردية. وقال "عند تقييم الصفقة السرية بين الكرسي الرسولي والحزب الشيوعي الصيني، يتعين على المرء أولاً أن يسأل لماذا يجب أن تكون الصفقة سرية. لا نعرف. لكن المؤشرات مروعة منذ البداية".

"ثانيا ، يجب التأكيد على أن هذه صفقة ليست بين الفاتيكان وممثلي الشعب الصيني، بل هي صفقة بين الفاتيكان ومضطهدي الشعب الصيني.

"يجب على المرء بعد ذلك أن يسأل ماذا يمكن أن يكون من فوائد لصفقة مع طرف مسؤول عن السجن دون محاكمة وتعذيب وإهانة ومراقبة تامة لمليار شخص. الجواب الوحيد بالتأكيد هو لا شيء".

وكما تابعت لينغا، مضى روبرتس، المؤلف المشارك في كتاب ترامب والمتشددون، ليقول إنه "لا ينبغي أن يكون هناك أي تفاوض بشأن مسألة الحق الإنساني الأساسي في الحرية الدينية". وقال إن "الحزب يملي كيفية تدريس الإنجيل وتفسيره، ويمارس الحكم النهائي في أي سؤال يتعلق بإيماننا".

"رجال الدين المعارضون يُسجنون وسيستمرون في السجن. يُحرم الأطفال من التعليم المسيحي، حتى يتم تلقينهم -من قبل الحزب الشيوعي.

"لا يمكنك التفاوض مع أي مجموعة يكون موقفها الوحيد هو الإصرار على سلطتها المطلقة والشمولية.

"يمكنك فقط أن تقول" لا للمحادثات حتى تتوقف عن الديكتاتورية "، وأن تدعم الضحايا - شعب الصين - بأي طريقة ممكنة.

"الجرائم ضد الإنسانية التي يرتكبها الحزب الشيوعي الصيني كثيرة، ويجب أن تكون مهمة الكرسي الرسولي حشد الدعم الدولي لضحاياها".

كما أثارت منظمة التضامن المسيحي العالمية (CSW) مخاوف بشأن الصفقة، التي تأتي وسط تقارير مستمرة عن حملة من قبل الرئيس شي جين بينغ ضد المسيحيين في كل من الكنائس الرسمية وغير الرسمية في جميع أنحاء الصين.

وقال أحد المصادر، الذي لم يتم الكشف عن اسمه لأسباب أمنية، لـ CSW إن هناك شعور بخيبة الأمل بين المسيحيين بشأن تجديد الاتفاقية. "لا يمكننا أن نشعر بأي فائدة من الاتفاقية"،  "جميع الأديان تعاني - وليس من المستغرب أن يعاني الكاثوليك أيضًا".

قال رئيس فريق شرق آسيا في CSW، بنديكت روجرز، إن وضع حقوق الإنسان في الصين "تدهور بسرعة وبشكل كبير" في السنوات الأخيرة، مع هدم أماكن العبادة، والاعتقالات التعسفية الجماعية، والاختفاء القسري  والمراقبة التدخلية، والقيود المفروضة على حرية الحركة.

وكما نقلت لينغا، حذر روجرز من أن الزعماء الكاثوليك الذين لم تعترف بهم الحكومة الصينية يواجهون المضايقات والاحتجاز، وفي بعض الحالات يختفون.

في الوقت نفسه، تتعرض الكنائس لضغوط لإظهار ولائها للحزب الشيوعي الصيني من خلال رفع العلم الوطني، وإزالة الرموز الدينية، ووقف الأنشطة الدينية لمن هم دون سن 18 عامًا.

وقال "نشعر بقلق عميق أيضا بشأن الافتقار للشفافية فيما يتعلق بالاتفاق".

"ندعو الفاتيكان إلى وضع حرية الدين أو المعتقد في صميم جميع قراراته المتعلقة بالكاثوليك في الصين، وإعطاء الأولوية للإفراج عن سجناء الرأي الذين لا يزالون محتجزين أو مختفين في الصين، بمن فيهم المطران جيمس سو زيمين".