قضت محكمة في ميانمار بسجن قس كندي لمدة ثلاثة أشهر بعد أن أقام قداسًا في الكنيسة في تحد للحظر الذي فرضته الحكومة على التجمعات الجماهيرية.

وكان قد اتُهم القس ديفيد لاه، 43 عامًا، وزميله - مواطن ميانماري يدعى واي تون، في أبريل بانتهاك قانون إدارة الكوارث الطبيعية في ميانمار من خلال عقد خدمات في مدينة يانغون، حسبما ذكرت وكالة فرانس برس. على الرغم من وجوده في تورنتو، فقد وُلد لاه في ميانمار وغالبًا ما يعود إلى وطنه ليكرز.

وبحسب ما نقلت لينغا، قال مونج سوي، قاض في محكمة بلدة مايانجوني في يانغون، للصحفيين إن الرجلين أدينا يوم الخميس لخرقهم القواعد الإدارية وحُكم عليهما بالأشغال الشاقة لمدة ثلاثة أشهر.

وقالت فلورنس لوي من قناة الجزيرة في تقرير لها من العاصمة الماليزية كوالالمبور "أخذ القاضي في الاعتبار أيضًا الوقت الذي قضاه لاه بالفعل في الاعتقال، لذا يمكن إطلاق سراحه خلال الأيام أو الأسابيع القليلة المقبلة".

فرضت ميانمار حظرا على التجمعات الجماهيرية في منتصف مارس استجابة لفيروس كورونا الجديد. ومع ذلك، ظهرت لقطات في أوائل أبريل/ نيسان للقس لاه وهو يقيم قداسا في يانغون.

وقال، بحسب مقطع فيديو للحدث: "إذا كان الناس يحتفظون بالكتاب المقدس ويسوع في قلوبهم، فلن يأتي المرض". "الشخص الوحيد القادر على الشفاء وإعطاء السلام في هذا الوباء هو يسوع".

وكما فهمت لينغا، فبعد أسابيع، ثبت إصابة حوالي 20 شخصًا متصلين بتجمعاته بفيروس كورونا الجديد، بما في ذلك القس لاه. ومع ذلك، من المحتمل أن يكون الحاضرون قد أصيبوا بالفيروس في مكان آخر.

اعتقل القس بعد تعافيه من المرض في مايو وواجه حكما بالسجن ثلاث سنوات. وأفادت وكالة الأنباء الفرنسية، الخميس، أن حشدا منتظرا من أتباع القس انطلق في هتافات واحتفالات بنبأ تخفيف العقوبة.

يُعرف حوالي 6٪ من سكان ميانمار ذات الأغلبية البوذية أنفسهم بانهم اتباع لواحدة من الطوائف المسيحية المختلفة في البلاد.

ذكرت منظمة مراقبة الاضطهاد الديني الدولية المعنية بالمسيحية في وقت سابق أنه بسبب تصرفات لاه، فإن العديد من المسيحيين في ميانمار "يواجهون انتقادات ويشعرون بالعداء تجاههم في الدولة ذات الأغلبية البوذية".