حذرت جمعية خيرية مسكونية كبرى من التأثير الضار لسياسات COVID-19 على السياحة إلى مسقط رأس يسوع.

وقالت منظمة أصدقاء الأرض المقدسة في المملكة المتحدة، والتي تدعم العائلات المسيحية التي تعيش في المنطقة، إن الوباء يسبب أوقاتًا عصيبة لبيت لحم.

المؤسسة الخيرية أوضحت أنه ونظرًا لعدم وجود زوار في النزل المختلفة، فقد دمر فيروس كورونا سبل العيش".

إن كنيسة المهد وساحة المهد هما موقعان شهيران في الأرض المقدسة حيث يأتي ما يقرب من مليون حاج وسائح أجنبي خلال موسم عيد الميلاد. بسبب قيود السفر والفيروس، فإن الرقم هذا العام هو صفر.

وأشارت المنظمة الخيرية إلى أن "هذه كارثة بالنسبة للناس الذين يعيشون هناك - يعتمد 80٪ منهم على السياحة في دخلهم وهم الآن بدون أي دخل منذ مارس".

وأضاف بريندان ميتكالف، الرئيس التنفيذي لأصدقاء الأرض المقدسة، "لم يكن أحد يتوقع جائحة 2020، أو أن هذا الانهيار الكامل للسياحة سيستمر طويلاً.

"تعاني الأرض المقدسة بأكملها الآن من نقص في الزوار ومن المقرر أن يستمر هذا حتى عام 2021."

وأشار إلى أنه بسبب الأعداد الكبيرة للسياح سنويًا، فإن قطاع السياحة كان يبدو وكأنه وسيلة مستقرة للدخل للعديد من العائلات.

"كنائس بيت لحم التي ساعدت أيضًا حتى اليوم، تنفد الآن من الأموال، ولا يوجد شيء قادم من السلطة الفلسطينية. لا يوجد أي شكل من أشكال شبكة الأمان، لذلك يحتاج الناس حقًا إلى المساعدة التي يمكننا تقديمها"، قال ميتكالف.

تقوم المؤسسة الخيرية الآن بجمع الأموال لعدد متزايد من العائلات التي تواجه ضائقة مالية شديدة. وقد تم تسريح العمال في العديد من القطاعات بسبب الأزمة.

نريد توفير المزيد من أغذية الطوارئ وسداد فواتير الخدمات الطبية أو الخدمات الطبية العاجلة التي تغرق الأسر الضعيفة في الديون. نعتقد أن بيت لحم، من بين جميع الأماكن، يجب أن تكون قادرة على الاستمتاع بعيد الميلاد"، قال ميتكالف.

أصدقاء الأرض المقدسة هي مؤسسة خيرية مسيحية غير سياسية مهمتها "تأمين مجتمع مسيحي مرن ودائم في الضفة الغربية وغزة وإسرائيل والأردن - الجزء من العالم الذي يسميه المسيحيون الأرض المقدسة"، وفقًا لـ موقعها الإلكتروني، يتم هذا من خلال تقديم مساعدة عملية مباشرة للعائلات المسيحية الأكثر احتياجًا وضعفًا.