قالت مصادر في بورما ان المتمردين الإثنيين الذين أغلقوا أكثر من 100 كنيسة في شرق البلاد في عام 2018 سمحوا بإعادة فتح 51 كنيسة معمدانية مؤخرا.

وأعلن المتمردون من إثنية وا التابعة لجيش ولاية وا المتحدة هذا الأسبوع أنهم سمحوا لـ 51 كنيسة معمدانية بإعادة فتح أبوابها في ولاية شان الشمالية بعد التحقيق في التجمعات وأنشطتها لمدة 14 شهرًا. ولا تزال عملية المراجعة جارية بالنسبة للكنائس المتبقية، وفقًا لمسؤولين.

وبحسب ما نقلت لينغا، فقد تم تدمير ما لا يقل عن 10 مبانٍ للكنيسة عندما أغلقت قوات UWSA الكنائس في سبتمبر 2018 واحتجزت أكثر من 200 مسيحي أُطلق سراحهم بعد التحقيق.

"لقد أغلقنا الكنائس لأن بعض الأشخاص الذين يعملون في الكنائس كانوا متطرفين للغاية"، ادعى نيي رانج، المسؤول عن مكتب الاتصال في UWSA (اختصار جيش ولاية وا المتحدة) في بلدة لاشيو بولاية شان الشمالية، لصحيفة مورنينج ستار نيوز.  "في بعض الأماكن، كان هناك عدد قليل من المنازل. ولكن كان هناك العديد من الكنائس. لقد خلق هذا الخلاف مع المجتمعات العرقية المحلية."

ورد السكرتير العام لمؤتمر لاهو المعمداني، المعروف فقط باسم القس لازاروس، بالقول إن الكنائس ليست "متطرفة".

وقال لازاروس لصحيفة "مورنينج ستار نيوز": "لا أعتقد أن الكنائس وأنشطتنا الدينية تخلق انقسامات ومشاكل، لأن لدينا كنائس تنتمي إلى عرقية" وا "و" كاشين "و" لاهو "و" أحكار "و" ليسو ". "قد يكون هناك أسباب أخرى لإغلاق الكنائس."

وقال إن الكنائس التي أعيد افتتاحها تقع في بلدات بانغسانغ وهوبانانغ وخو بانغ ونامفان بولاية شان. معظم السكان في منطقة وا المتاخمة للصين يعبدون الأرواح.

وتعتبر UWSA أكبر مجموعة مسلحة عرقية في بورما، مع ما يقدر بنحو 30،000 جندي. لقادتها وجهات نظر شيوعية، وهو انعكاس لقربهم منذ فترة طويلة من الحدود الصينية.

وقال لازاروس إن مسؤولي الطائفة كانوا سعداء بإعادة فتح 51 كنيسة.
وقال لازاروس: "نحن سعداء للغاية، ونشكر سلطات وا على السماح لنا بإعادة فتح الكنائس". "نأمل أن يعيدوا فتح بقية الكنائس المغلقة".

 وكان مؤتمر لاهو المعمداني قد أصدر بيانًا في 25 سبتمبر 2018 ، مؤكدًا أن بعض طلاب لاهو الذين احتجزتهم UWSA أُجبروا على العمل كجنود في UWSA. وفي وقت سابق من هذا الشهر، أغلقت قوات UWSA ما لا يقل عن 10 كنائس.

وقالت المجموعة في بيان صحفي صدر في 13 سبتمبر 2018، إن جميع مباني الكنائس التي شُيدت بعد عام 1992 سيتم تدميرها أو إغلاقها لأنها بنيت دون إذن من قادة UWSA.

زعماء مسيحيون قالوا إن المتشددين، الذين يتبعون في الغالب الأديان القبلية، يسعون إلى الحد من انتشار المسيحية.

UWSA هو الجناح العسكري لحزب ولاية وا المتحدة (UWSP)، وهو الحزب الحاكم بحكم الأمر الواقع في المنطقة. تشكل بعد انهيار الجناح المسلح للحزب الشيوعي في بورما في عام 1989.

أعلنت UWSA أراضيها باعتبارها المنطقة الإدارية الخاصة لحكومة ولاية وا في 1 يناير 2009، وعلى الرغم من أن حكومة بورما لا تعترف رسميا بسيادتها، فقد حارب الجيش البورمي إلى جانب UWSA ضد ميليشيات شان القومية.

وعلى الرغم من أنه مستقل عن بورما، إلا أن ولاية وا تعترف رسميًا بسيادة بورما على كامل أراضيها، وفي عام 2013 وقع الطرفان اتفاق سلام. واحتلت البلاد المرتبة الثامنة عشرة في قائمة المراقبة العالمية لعام 2019 لمنظمة دعم المسيحيين Open Doors في البلدان التي يصعب فيها أن تكون مسيحيا.