فيما يبدو أنه حملة رسمية لتخليص تركيا من خدام وعمال مسيحيين أجانب، أرسلت سلطات البلاد أوامر ترحيل إلى عاملين مسيحيين أمريكيين، بحسب منظمة للاضطهاد الديني.

وبحسب ما علمت لينغا، فقد تم طرد ما لا يقل عن 16 عاملاً مسيحياً أجنبيا من الدولة المسلمة بأغلبية ساحقة هذا العام، وكان آخر اثنين هما من المسيحيين الأمريكيين - جوي سوباجيجولر، المتزوجة من قس تركي، والقس زاك بالون من كنيسة الرجاء الجديد في اسطنبول.

أخبرت وزارة الداخلية التركية سوباجيجولر أنه تم إلغاء تصريح إقامتها، وأُبلغ القس بالون أنه لن يُسمح له بالعودة إلى تركيا حيث كان على وشك السفر من إسطنبول مع عائلته، وفقًا لمنظمة التضامن المسيحي ومقرها المملكة المتحدة.

ألغى بالون رحلته وقدم استئنافا لكن ذلك قد لا يحمي القس، لأن مثل هذه الاستئنافات باءت بالفشل في الماضي.

وكما نقلت لينغا، وصف الرئيس التنفيذي لمجموعة كريستيان سوليداريتي وورلدوايد، وهي منظمة لحقوق الإنسان متخصصة في الحرية الدينية وتعمل لصالح المضطهدين، ميرفين توماس، عمليات الطرد بأنها "مقلقة للغاية".

قال توماس: "كان لدى هؤلاء العمال جميع الوثائق القانونية اللازمة للعيش والعمل في البلاد، ومع ذلك يتم ترحيلهم من قبل حكومة تواصل قمع المسيحية بما يتماشى مع كونها دولة مسلمة". والأسوأ من ذلك، قد يؤدي الترحيل في العديد من الحالات إلى انفصال العائلات.

دعا توماس الحكومة التركية إلى "دعم الحق في حرية الدين أو المعتقد لجميع المواطنين، وإنهاء ترحيل هؤلاء العمال المسيحيين المقيمين بشكل قانوني في البلاد".