زار كاهن نيجيري يشرف على رعاية ذوي الصدمات من الأشخاص الذين وقعوا ضحية بوكو حرام في شمال نيجيريا، الولايات المتحدة هذا الأسبوع لمشاركة مخاوفه بشأن كيفية مواجهة المسيحيين لأشكال أقل شهرة من التمييز المجتمعي بسبب إيمانهم بالمسيح.

حضر الأب جوزيف باتور فيديليس، مدير الدعم النفسي والاجتماعي ورعاية الإصابات في أبرشية مايدوجوري، نيجيريا، اجتماعًا أسبوعيًا للمائدة المستديرة الدولية للحرية الدينية برئاسة السفير الأمريكي المتجول للحرية الدينية الدولية سام براونباك.

بالنسبة للاجتماع، أعد فيديليس "طلبًا كتابيا" نيابةً عن أبرشيته يدعو إلى تدخل الولايات المتحدة في محنة المسيحيين في نيجيريا.

وبحسب ما نقلت لينغا، قال فيديليس لصحيفة كريستيان بوست في مقابلة معه: "الكثير من الاضطهاد يحدث وأحيانًا لا يعرفه العالم بأسره". "الاستجابة بطيئة للغاية. لذلك يستمر الناس في المعاناة من أجل إيمانهم".

بالإضافة إلى التطرف والعنف الطائفي، شدد فيديليس على أن المسيحيين الذين يعيشون في شمال نيجيريا ذات الأغلبية المسلمة يواجهون أشكالًا أخرى من الاضطهاد التي يتم الإبلاغ عنها بشكل أقل في وسائل الإعلام ولكنها تؤثر على المسيحيين ووظائفهم وتعليمهم وتقاعدهم وقدرتهم على العبادة بحرية.

وبحسب فيديليس، فإن إحدى الظواهر المقيتة في شمال نيجيريا هي "حرمان المسيحيين عمدا" من بعض المناصب رفيعة المستوى في الحكومة.

قال فيديليس: "إنهم محرومون من الترقية أو لا يمكنهم الوصول إلى مناصب معينة لمجرد كونهم مسيحيين". إن حالات الحرمان السياسي يمكن رؤيتها على نطاق واسع في ولايتي بورنو ويوبي.

في يوبي، قال فيديليس إن المسيحيين لا يمكنهم أن يرأسوا مدرسة حكومية.

وقال الكاهن أنه في مكان مثل يوبي، قد يحصل المسيحيون على مناصب حكومية محلية ذات مستوى أدنى، لكن من غير المحتمل أن يكونوا أعضاء مجلس إدارة أو مفوضين.

وبسبب الزيادة الأخيرة في أعمال العنف التي قام بها بوكو حرام والمتطرفون الفولانيون، قال فيديليس إن العديد من التجار المسيحيين انتقلوا من الشمال إلى مناطق أكثر أمانًا في البلاد في السنوات العديدة الماضية.

ولكن في مناطق مثل يوبي وبوتيسكوم وفي بعض أجزاء مايدوغوري حيث يقيم بعض المسيحيين، تم تخصيص المحلات التجارية والمباني التي أعادت الحكومة بناؤها بعد أن دمرها المتشددون "بشكل رئيسي للمسلمين".

وبحسب فيديليس أيضا، يبدو أن هناك "خطة مدروسة للحصول على الأراضي في جميع أنحاء البلاد لإعطائها للرعاة الذين هم في الغالب مسلمون من الفولاني".

انتقد فيديليس السياسات الحكومية التي من شأنها أن تخلق مجتمعات محجوزة للرعاة الرحل ليعيشوا وينموا ويرعوا ماشيتهم.