أعربت جماعة مسيحية لحقوق الإنسان عن قلقها إزاء هجوم عسكري إثيوبي شن مؤخرًا يشتبه في ارتكابه جرائم حرب ضد المدنيين.

في وقت سابق من هذا الشهر، أمر رئيس الوزراء الإثيوبي أبي أحمد الجيش بمهاجمة القوات المرتبطة بجبهة تحرير تيغراي الشعبية ردًا على هجوم على قاعدة عسكرية.

قال ميرفين توماس، مؤسس CSW، وهي منظمة مسيحية غير ربحية تدافع عن الحرية الدينية في جميع أنحاء العالم، إن هناك "تقارير مستمرة عن انتهاكات قد ترقى إلى جرائم فظيعة" و"تتطلب استجابة دولية فورية".

كان توماس قلقًا أيضًا من وجود لاجئين وجنود في المنطقة من إريتريا المجاورة التي نالت استقلالها عن إثيوبيا عام 1993 وتقع شرقي المنطقة.

وقال: "يجب ممارسة الضغط لضمان وقف فوري لإطلاق النار، وانسحاب القوات الإريترية، وفتح ممرات إنسانية لمساعدة اللاجئين والمدنيين، والتحقق الفوري والمستقل من جرائم الحرب والجرائم ضد الإنسانية".

كما دعا توماس إثيوبيا إلى "ضمان حماية اللاجئين وفقًا للقانون الدولي" وكذلك "الوفاء بالتزاماتها بموجب العهد الدولي الخاص بالحقوق المدنية والسياسية (ICCPR) والميثاق الأفريقي لحقوق الإنسان والشعوب، وكذلك بموجب نظام روما الأساسي، الذي يجرم استهداف المدنيين، بما في ذلك من خلال التجويع المتعمد".

وأضاف: "نحث رئيس الوزراء أبي أحمد على اتخاذ خطوات فورية لتهدئة الصراع، وضمان الاحترام الكامل للحق في الحياة والحريات الأساسية لجميع المواطنين الإثيوبيين، بغض النظر عن العرق".

في الأسبوع الماضي، قال بابار بالوش من وكالة الأمم المتحدة للاجئين للصحافة في إيجاز في قصر الأمم في جنيف، سويسرا، أن أكثر من 33000 من سكان تيغراي قد فروا إلى السودان، الواقع غرب المنطقة، نتيجة للهجوم.

"أخبرنا اللاجئون أنهم كانوا يمارسون حياتهم اليومية عندما اندلع القتال فجأة. أوضح بالوش "لقد التقينا بمعلمين وممرضات وعاملين في المكاتب ومزارعين وطلاب فوجئوا تمامًا".

"هرب الكثيرون دون أي شيء سوى ما كان معهم معهم، ثم اضطروا إلى المشي لساعات وعبور النهر بحثًا عن الأمان في السودان."

ومضى بالوش مشيرًا إلى أن هناك أيضًا ما يقرب من 100،000 لاجئ إريتري يقيمون في أربعة مخيمات في المنطقة وأنهم "قلقون جدًا" بشأن سلامتهم.

"كان اللاجئون الإريتريون في تيغراي يعتمدون بشكل كامل على المساعدة، بما في ذلك الغذاء والماء، قبل اندلاع النزاع، وهناك مخاوف كبيرة من أن الأعمال العدائية المستمرة ستؤثر بشكل كبير على الخدمات في المخيمات".