بالنسبة للعديد من العائلات، تعد عطلة عيد الميلاد وقتًا للاحتفال. لكن العطلات يمكن أن تكون أيضًا وقتًا وحيدًا للأشخاص في السجن.

يشرح أحد السجناء السابقين قصته بحسب ما نقلتها لينغا فيقول: كزعيم سابق لعصابة في لوس أنجلوس بالثمانينيات، تم إلقاء القبض علي وحُكم عليّ بالسجن لمدة 12 عامًا في الحبس الانفرادي في نظام ولاية كاليفورنيا. وكنت أعرف أنني استحق أن أكون هناك.

عندما يرد البريد ويحصل السجناء الآخرون على رسائل وبطاقات ولا تتلقى أنت ذلك، فستشعر أنك منسي.

قد يقول البعض، "جيد، أنت تستحق أن تُنسى". هذا عادل بما فيه الكفاية. ولكن ماذا عن السجين الذي يفهم جريمته، وهو تائب ويريد أن يحدث تغييرا إيجابيا؟ يحتاج هذا الرجل إلى القليل من المساعدة من الخارج للتغلب على البيئة السلبية الموجودة في السجن.

أنا أول من اعترف بأن غالبية السجناء - وخاصة الرجال في الحبس الانفرادي - يستحقون أن يكونوا هناك. وعرفت الكثير من السجناء الذين كانوا لا يزالون عنيفين مثل يوم وصولهم. ولكن هناك العديد من السجناء الذين يتطلعون الى فرصة لحياة جديدة، فرصة ثانية.

أستطيع أن أخبركم من التجربة، القليل من التعاطف يمكن أن يصنع فرقا كبيرا. قد يكون ذلك من خلال زيارة سريعة أو عدد قليل من الصلوات أو بطاقة في البريد.

بالنسبة لي، كانت امرأة تدعى فرانسيس بروكتور جاءت إلى زنزانتي لزيارتي. كانت هذه السيدة الصغيرة من جنوب وسط لوس أنجلوس تستقل حافلة كنيسة صغيرة وتذهب إلى سجننا في فولسوم، كاليفورنيا، لمشاركة الإنجيل والتشجيع قليلاً. لم يكن عليها القيام بذلك.

سمح لها الحراس ببضع دقائق فقط في زنزانتي، لكن تلك الزيارات أحدثت تغييرا كبيرا في شعوري بأنني سأستمتع بحياة جديدة.

عندما جاءت من زنزانتي لأول مرة، اعتقدت أنها كانت مجنونة. بشكل رئيسي لأنها أخبرتني على الفور "إن الله يحبك وأن الرب يسوع سوف يستخدمك". لم تكن تعلم ماذا كنت نعم فعلت، لكنها كانت مهتمة بأن أعرف الله. وكررت هذه العبارة في كل مرة جاءت. وبدأ الأمر يجعلني أتساءل.

لم أكن أعرف هذا في ذلك الوقت، لكن الكتاب المقدس يتحدث عن زيارة السجناء. "اذكروا المقيدين كانكم مقيدون معهم، والمذلين كانكم انتم ايضا في الجسد" (عبرانيين 13: 2-3).

هذا ما فعلته فرانسيس بروكتور بالنسبة لي وأنا أعلم أنني لا أستحق ذلك. بسبب ثباتها وزياراتها المتكررة، دخل الله في حياتي وكنت قد تغيرت إلى الأبد بسببها.