تدخلت الشرطة البريطانية في خدمة تعميد أقيمت بسبب حضور الحدث الديني عددًا أكبر من الأشخاص مما تسمح به قيود الإغلاق المطبقة مؤخرًا.

أقامت جماعة The Angel Church التي تتخذ من لندن مقرا لها مراسم تعميد يوم الأحد، بقيادة القس ريغان كينج البالغ من العمر 28 عامًا، وحاول 30 شخصًا حضورها.

بمجرد تنبيههم بالحدث، وقف ضباط الشرطة عند مدخل الكنيسة ومنعوا الناس من الدخول، وفقًا لشبكة سكاي نيوز.

تحدثت الشرطة مع كينغ حول الحدث، حيث ورد أن القس وافق على إيقاف الخدمة الداخلية وبدلاً من ذلك التحول إلى تجمع خارجي بعيد.

في بيان تم تقديمه إلى سكاي، أوضح متحدث باسم الشرطة لم يذكر اسمه أن الضباط الذين تحدثوا مع كينج أوضحوا أنه "بسبب COVID-19، تم وضع قيود تمنع التجمعات وأنه يمكن تطبيق عقوبات مالية في حالة انتهاكها".

وتابع المتحدث باسم الكنيسة: "وافق القس على عدم المضي قدمًا في المعمودية أو الخدمة في الداخل". "عُقد بدلاً من ذلك تجمع قصير بعيدًا في الهواء الطلق والذي اتفق عليه الضباط كحل وسط معقول في هذه الظروف."

من جانبه، كان كينج من أشد منتقدي الإغلاق الوطني، حيث قال في منشور على فيسبوك إنه يعتقد أنه "من الخطأ اعتبار الكنائس غير أساسية وأن يتم إجبارها على الإغلاق".

كتب: "إذا كان من الخطأ أن تفعل الحكومة ذلك، فكيف يكون من الصواب لنا الامتثال؟" 

في 31 أكتوبر، أعلن رئيس الوزراء البريطاني بوريس جونسون أنه سيكون هناك إغلاق وطني ثانٍ بسبب جائحة الفيروس التاجي، بدءًا من 5 نوفمبر وينتهي في 2 ديسمبر.

قال جونسون في ذلك الوقت: "يجب أن نتذكر أننا لسنا وحدنا في ما نمر به. كان على أصدقائنا في بلجيكا وفرنسا وألمانيا اتخاذ إجراءات مماثلة للغاية".

"لن نعود إلى الإغلاق الشامل في مارس وأبريل. إنه أقل حظرًا وأقل تقييدًا، لكن من يوم الخميس الرسالة الأساسية هي نفسها: ابق في المنزل."

طلب أمر الإغلاق من الأشخاص البقاء في المنزل باستثناء التنقلات الضرورية مثل العمل الذي لا يمكن القيام به عبر الإنترنت أو المواعيد الطبية أو التسوق لشراء البقالة.

صدرت أوامر بإغلاق الشركات المصنفة على أنها أماكن غير أساسية وترفيهية، مع السماح للمطاعم فقط بتقديم خدمات الطلبات الخارجية والتسليم للعملاء.

كانت دور العبادة من بين الكيانات المطلوب إغلاقها، مع إعفاءات لأنشطة متنوعة مثل الصلاة الخاصة والجنازات ورعاية الأطفال.

انتقد العديد من القادة الدينيين أخبار الإغلاق الثاني، وجادلوا بأن خدمات العبادة الخاصة بهم تتخذ الاحتياطات الكافية لمنع انتشار COVID-19.

في الأسبوع الماضي، رفعت مجموعة تضم أكثر من 120 زعيمًا دينيًا دعوى قضائية ضد الحكومة بسبب الإغلاق، ممثلة بالمركز القانوني المسيحي.

صرح القس آدي أوموبا، الذي يعد جزءًا من التحدي القانوني: "لم يتبق لنا أي بديل سوى متابعة مراجعة قضائية بشأن هذه القضية الحاسمة وفي هذه اللحظة المهمة لحرية العبادة في الكنيسة في هذا البلد".