قام ستة رجال مسلحين ببنادق هجومية بخطف مبشر أمريكي في منتصف الليل في جنوب النيجر قرب الحدود مع نيجيريا.

وفقًا لصحيفة ديلي ميل، دخل المهاجمون منزل فيليب والتون البالغ من العمر 27 عامًا في وقت مبكر من صباح يوم الثلاثاء وطالبوا بالمال. اقتاد المسلحون والتون، ثم قيدوا زوجته وابنته الصغيرة وشقيقه.

قال والد فيليب، بروس والتون، "كانوا يبحثون عن المال في المنزل ولكن لم يكن هناك ما يكفي. لم يكن هناك سوى 20 ألف فرنك أفريقي (35 دولارًا). بعد ذلك، غادروا معه".

كان فيليب والتون يعيش في ماسالاتا مع عائلته لمدة عامين. قام بتربية الإبل والأغنام والدواجن وزرع أشجار المانجو.

وأضاف الأب المذهول: "لقد تعرض للخطف حتى أنه تم اختطافه دون علم أحد".
 
أقرت وزارة الخارجية الأمريكية باختطاف مواطن أمريكي في النيجر، لكنها لم تقدم مزيدًا من التفاصيل.

وقال متحدث باسم وزارة الخارجية في تعليق لشبكة CNN: "نحن على علم بخطف مواطن أمريكي في النيجر. نحن نقدم لأسرهم كل المساعدة الممكنة".

تستخدم السلطات في النيجر الطائرات للبحث عن الخاطفين الذين يتحدثون لغة الهوسا وبعض الإنجليزية ويعتقد أنهم من جماعة الفولاني العرقية. ذكرت صحيفة ديلي ميل أن الخاطفين يعتقد أنهم فروا إلى نيجيريا المجاورة.

تم أخذ العديد من الأجانب كرهائن في السنوات الأخيرة في تلك المنطقة، بما في ذلك عامل إغاثة أمريكي يدعى جيفري وودكي.

وتأتي أنباء اختطاف والتون في أعقاب حوادث متعددة هذا العام تورط فيها مسلحون من الفولاني في جميع أنحاء ولاية نيجيريا. الفولاني مسلمون ويستهدفون المسيحيين عادة.

مسلحين بالسكاكين والمناجل، هاجم رجال قبائل الفولاني منازل في قرية كيزاتشي المسيحية في يوليو، وقتلوا بوحشية طفلًا يبلغ من العمر 9 سنوات وثلاثة مراهقين وشخص بالغ.

قُتل 33 شخصًا على الأقل في أغسطس/ آب خلال هجمات شنها متطرفون إسلاميون على خمس مجتمعات مسيحية في ولاية كادونا جنوب نيجيريا.

في الشهر نفسه، قتل مسلحون مسلمون من الفولاني في مقاطعة كاتشيا أربعة مسيحيين واختطفوا سائقهم أثناء سفرهم من قرية كاتول.