أفاد العديد من القساوسة في الصين أنهم أُجبروا على دمج كلمات الرئيس شي جين بينغ في الرواية الكتابية عن قيام يسوع بإطعام الخمسة آلاف، في وقتٍ يضغط الحزب الشيوعي الصيني بشكل متزايد على قادة الكنيسة لإضفاء الإيديولوجية السياسية على عظاتهم.

وفقًا لمجلة Bitter Winter الإيطالية، واصل الحزب الشيوعي الصيني استخدام جائحة فيروس كورونا للسيطرة على الأديان وتسييسها.

في سبتمبر بمدينة تشيوانتشو، وهي مدينة على مستوى المحافظة في مقاطعة فوجيان الجنوبية الشرقية، طُلب من جميع الكنائس دمج أفكار الرئيس شي بشأن الحد من هدر الطعام في خطبهم، بحيث "تصل السياسة إلى كل فرد في المجتمع".

لتنفيذ الأمر، قام بعض القساوسة بدمج كلمات القائد في القصة الكتابية حول إطعام يسوع خمسة آلاف شخص بخمسة أرغفة وسمكتين.

في الربيع، أمر المسؤولون أيضًا راعي كنيسة في Shengzhou، وهي مدينة على مستوى المحافظة في مقاطعة Zhejiang الشرقية، باقناع المصلين بأن الأمريكيين جلبوا COVID-19 إلى الصين.

كشف قس من كنيسة أخرى في شنغتشو أن المسؤولين الحكوميين يشرفون بشكل متزايد على خطب القساوسة. وقال إن هذا يجعل رجال الدين قلقين بشكل متزايد، حيث هدد الحزب الشيوعي الصيني بإغلاق الأماكن الدينية التي ترفض الامتثال لمطالبهم.

في أغسطس، أصدر المجلسان المسيحيان الصينيان في مقاطعة خنان بوسط البلاد "إشعارًا بشأن تنظيم وإطلاق أنشطة صلاة السلام لإحياء الذكرى الخامسة والسبعين لانتصار حرب المقاومة الشعبية الصينية ضد العدوان الياباني والحرب العالمية ضد الفاشية".

طلبت الإشعارات من الكنائس في جميع أنحاء خنان "تنظيم أنشطة تذكارية في الكنائس، وإلقاء خطب ذات طابع خاص، وعقد ندوات، وزيارة نصب تذكارية للحرب، وتكريم شهداء ثوار الصين"، وفقًا لما ذكره بيتر وينتر.

في هذا العام أيضًا، أصدر المجلسان المسيحيان الصينيان في مقاطعة هيلونغجيانغ الشمالية الشرقية وثيقة تؤكد أن "الشعب الصيني، تحت قيادة الحزب الشيوعي، أظهر للعالم المزايا التي لا تضاهى للنظام السياسي الاشتراكي" وسط جائحة فيروس كورونا.

قال قس كنيسة من خنان: "أجبرنا مكتب الشؤون الدينية على التبشير بهذا الأمر وأمرنا بدمج جوانب من الثقافة الصينية التقليدية والدستور في عظاتنا". "تم تهديد الكنائس التي عصت بالإغلاق، وقمع التجمعات".

قال أحد المصلين: "كنا نتطلع إلى الاستماع إلى العظات بعد إعادة فتح الكنيسة بعد استراحة طويلة". لكنهم جميعًا يثنون على شي جين بينغ. أليس هذا الحزب الشيوعي عقيدة؟ إذا استمر هذا، ما هو الهدف من ديننا؟"

قال واحد من رجال الدين من مقاطعة فوجيان: "يأمل الحزب الشيوعي الصيني في نشر دعايته بمساعدتنا واختبار ما إذا كنا نطيع الحكومة". "يريدون السيطرة على المسيحية لأنها تنمو بشكل أسرع في الصين."

في يونيو، أصدر مكتب الشؤون الدينية في تشنغتشو، عاصمة مقاطعة خنان، قائمة تضم 42 شرطًا أساسيًا للكنائس التي سعت إلى إعادة فتحها. ومن بين المتطلبات، صدرت أوامر للكنائس بـ "تكثيف التربية الوطنية" و"دراسة السياسات الدينية للصين".

في أغسطس، أفيد أن الكنائس التي ترعاها الدولة في أجزاء من الصين والتي أُجبرت على الإغلاق بسبب إغلاق COVID-19 لم يُسمح لها بإعادة فتحها إلا إذا سلمت الأموال إلى الحزب الشيوعي الصيني.

وسط تفشي فيروس كورونا، أُمر القرويون المسيحيون الفقراء في عدة مقاطعات بالتخلي عن إيمانهم واستبدال صور المسيح بصور الرئيس ماو وشي أو المخاطرة بفقدان مزايا الرعاية الاجتماعية.

كما استخدم المسؤولون في مقاطعة جيانغسو الإغلاق كفرصة لهدم كنيسة شيانغبايشو في مدينة ييشينغ، وفقًا لمقطع فيديو شاركه بوب فو، مؤسس منظمة China Aid.