عينت الحكومة الصينية شيا باولونغ، النائب السابق وحليف الرئيس شي جين بينغ، مديرا جديدا لمكتب شؤون هونج كونج وماكاو. خطوة ينظر إليها بعض المحللين السياسيين كعلامة على أن بكين تنوي تشديد سيطرتها على المدينة.

وذكرت صحيفة الجارديان أن سمعة شيا تأتي من حملته عام 2014 لتدمير آلاف الصلبان المسيحية والعديد من الكنائس السرية في مقاطعة تشجيانغ. تولى شيا، 67 عامًا، قيادة المقاطعة في وقت لاحق، وعمل سكرتير الحزب حتى عام 2017

شهدت هونغ كونغ أشهرًا من الاحتجاجات المناهضة للحكومة والتي جذبت الآلاف من الأشخاص حول مشروع قانون لتسليم المجرمين كان يتطلب إرسال المشتبه بهم إلى البر الرئيسي لمحاكمتهم. سحبت المدينة في وقت لاحق مشروع القانون الذي أشعل الاحتجاجات - وهو التحدي الأكثر وضوحا لسلطة بكين منذ أن سلمت المملكة المتحدة مستعمرتها السابقة إلى حكم البر الرئيسي في عام 1997.

وبحسب ما نقلت لينغا، فقد قال ويلي لام، الأستاذ المساعد في جامعة هونغ كونغ الصينية، إن تعيين شيا هو "خبر سيء بالنسبة لهونغ كونغ".

وقال "هذا يشير إلى أن الصين ستخضع هونج كونج لمزيد من التدقيق وتشدد السيطرة على جميع جوانب المدينة".

وقال البروفيسور يينغ فوك تسانغ، مدير مدرسة اللاهوت بجامعة هونغ كونغ الصينية، إن تعيين حليف مقرب من شي قد يؤول أيضًا تكثيف السيطرة الإيديولوجية في هونغ كونغ.

وقال "لديه سجل حافل باعتباره متشددا. اذا كانت السلطات المركزية تريد حملة صارمة فلن يدخر جهدا." "سيكون لذلك بالتأكيد تأثير على المجتمع المدني في هونغ كونغ."

بعد اجتماع رئيسي للحزب الشيوعي الصيني يُعرف باسم الجلسة الكاملة الرابعة في نوفمبر الماضي، أصدر الحزب بيانًا يقول فيه "يجب أن تأخذ المصلحة الوطنية الأولوية على سياسة" النظامين "التي سمحت لهونج كونج بالحكم الذاتي الشامل منذ تسليم الحكم الاستعماري البريطاني، وحذر من أنه لن يتسامح مع "أي أفعال تقسم البلاد"

كما ذكرت شبكة سي بي إن نيوز في نوفمبر، فازت المعارضة المؤيدة للديمقراطية في هونغ كونغ بفوز ساحق في انتخابات المجالس المحلية، وفازت بأغلبية الأصوات مقابل 452 مقعدًا في مجلس المقاطعة. كان ينظر إليه على أنه توبيخ واضح لزعيم المدينة كاري لام بسبب تعاملها مع الاحتجاجات العنيفة الأخيرة في المدينة.

وتزايدت التكهنات بأن بكين ربما تستعد لاستبدال لام عندما تستقر الأمور.

في الوقت نفسه، يستمر القمع في الدولة الشيوعية على عدة مستويات. يوم الأربعاء، قالت الصين إنها ألغت أوراق اعتماد صحفيين لثلاثة من صحفيي وول ستريت جورنال بسبب عنوان لعمود رأي تعتبره الحكومة عنصرية.

وتأتي عمليات الطرد بعد أن عينت إدارة ترامب يوم الثلاثاء خمسة منافذ أخبار صينية تديرها الدولة وتعمل في الولايات المتحدة "كمهام أجنبية"، مما يتطلب منهم تسجيل ممتلكاتهم وموظفيهم في الولايات المتحدة. قالت الصين إنها تحتفظ بحقها في الرد على ما أسمته سياسة خاطئة.

يشير العنوان الرئيسي لعمود الرأي في المجلة إلى تفشي الفيروس الحالي في الصين ووصفت البلاد بأنها "رجل مريض من آسيا".

مثل معظم شركات الإعلام الأجنبية، فإن The Journal غير متوفرة داخل الصين وموقعها الإلكتروني وقصصها محظورة من قبل الرقابة على الإنترنت.