تم تمديد اتفاقية بين الفاتيكان والصين بشأن تعيين الأساقفة لمدة عامين آخرين.

تم التوقيع على اتفاقية مؤقتة من قبل الفاتيكان والحكومة الصينية في 22 سبتمبر 2018، مما يسمح للفاتيكان بتعيين أساقفة تمت الموافقة عليهم مسبقًا من قبل بكين.

وشهدت الاتفاقية اعتراف البابا لأول مرة بشرعية سبعة أساقفة صينيين عينتهم بكين دون موافقة الفاتيكان.

وأكد بيان صادر عن الفاتيكان يوم الخميس أن الطرفين اتفقا على تمديد "مرحلة التنفيذ التجريبي" للاتفاقية لمدة عامين آخرين.

"يعتبر الكرسي الرسولي أن التطبيق الأولي للاتفاق - الذي له قيمة كنسية ورعوية كبيرة - كان إيجابياً بفضل التواصل الجيد والتعاون بين الطرفين بشأن المسائل المتفق عليها، ويعتزم متابعة حوار مفتوح وبناء من اجل حياة الكنيسة الكاثوليكية وصالح الشعب الصيني".

وقال وزير خارجية الفاتيكان الكاردينال بيترو بارولين إنه "مسرور" بالتطورات لكنه يأمل في "تحسينات فيما يتعلق بعمل شروط الاتفاقية".

واضاف "لا نعتقد ان الاتفاقية يمكن ان تحل كل المشاكل في الصين".

"هناك لوائح مفروضة تخص جميع الأديان، وبالتأكيد تخص الكنيسة الكاثوليكية".

هناك ما يقدر بنحو 12 مليون كاثوليكي في الصين مقسمين بين كنيسة سرية موالية للفاتيكان، والجمعية الوطنية الكاثوليكية الصينية التي تشرف عليها الدولة.

لا يزال الكاثوليك، مثلهم مثل المسيحيين الآخرين في الصين، يعانون من الاضطهاد وتدخل الدولة، بما في ذلك المداهمات والاعتقالات.

خلص تقرير صدر في وقت سابق من هذا العام عن اللجنة التنفيذية للكونجرس الأمريكي بشأن الصين إلى أن الصينيين الكاثوليك عانوا من "اضطهاد متزايد" في العامين الماضيين منذ توقيع الاتفاق الأصلي.

قبل أشهر من التوصل إلى الاتفاقية المؤقتة في 2018، شددت الصين لوائحها المتعلقة بالشؤون الدينية "لكبح التطرف" و"مقاومة التسلل".

حظرت اللوائح المحدثة التدريس غير المصرح به حول الدين والذهاب إلى الخارج للمشاركة في التدريب أو الاجتماعات.

اتفاقية 2018، وصفها الكاردينال جوزيف زين من هونغ كونغ بأنها "خيانة" واتهم الفاتيكان "ببيع الكنيسة الكاثوليكية في الصين".

أدت حملة القمع المستمرة على الكنائس في الصين إلى هدم مئات مباني الكنائس أو إزالة الصلبان منها.

في وقت سابق من هذا العام، قالت منظمة هيومن رايتس ووتش إن السلطات الصينية "لم تُظهر أي رحمة خاصة تجاه رجال الدين الكاثوليك منذ اتفاقية 2018 بين الصين والكرسي الرسولي"، ودعت البابا فرنسيس إلى "التحدث علانية ضد الاضطهاد الديني الصيني".