قال راعي كنيسة في كاليفورنيا تتسع لثلاثة آلاف مقعد إنه سيقيم خدماته في ساحة انتظار الكنيسة وفقًا لإرشادات COVID-19 المحلية بعد أن ارتفعت الغرامات إلى أكثر من 112000 دولار. وقالت المقاطعة إنها لن تغفر الغرامات.

وبحسب ما نقلت لينغا، اختار جاك تريبير، راعي الكنيسة المعمدانية في شمال الوادي في سانتا كلارا، الامتثال لتوجيهات المقاطعة التي تحظر الخدمات الداخلية، وفقًا لـ ABC7News.

تم تغريم الكنيسة 5000 دولار عن كل خدمة أقامتها بالإضافة إلى غرامات لانتهاكات أخرى مثل الترنيم.

ذكرت قناة ABC7News أن تريبير أخبر أتباعه في اجتماع في الهواء الطلق هذا الأسبوع أن أعضاء مجلس الشيوخ أخبروه أنهم أعطوا الرئيس دونالد ترامب رقم هاتف القس الشخصي وإذ كان على استعداد لتلقي مكالمة من البيت الأبيض قال إنه لا يريد اتخاذ هذا الإجراء.

وبحسب ما ورد لينغا قال القس أيضًا إنه أوقف حملة كانت تهدف إلى إغراق مكاتب الحكومة المحلية بمليون بريد إلكتروني من مؤيديه. "لا أتمنى أن يحدث أي شر مع السلطات. الليلة كان القرار الصائب للخروج من هنا.

وقال مستشار المقاطعة جيمس ويليامز لصحيفة ميركوري نيوز إن حظر الخدمات الداخلية "ضروري" لسلامة المجتمع. "إنها حقيقة أن الكنائس والمؤسسات الدينية الأخرى في جميع أنحاء مقاطعتنا كانت تعقد بنجاح خدمات خارجية وخدمات السيارات والخدمات عن بُعد - وكانت كذلك - تقوض تمامًا فكرة أنهم كانوا بحاجة إلى تجمع داخلي وخلق هذا الخطر الهائل،".

رفعت المقاطعة دعوى قضائية ضد الكنيسة بسبب انتهاكاتها المستمرة لأوامر COVID-19، وفقًا لما ذكره. بعد الصلاة والصوم والمشورة، قال القس: "شعرت أن الله دفعني إلى عدم مقاومة الدعوى".

قال للمصلين في نهاية الأسبوع الماضي: "لقد أسقطت المقاطعة دعواهم القضائية بناءً على قيامنا بنقل خدمتنا إلى الخارج". "بالنسبة لي، هذا انتصار".