يواجه الاتحاد المعمداني لبريطانيا (BUGB) عقدًا مليئًا بالتحديات في الوقت الذي يكافح فيه مع انخفاض الدخل.

قدم أمين الخزانة جون ليفيك التوقعات المالية الصعبة في نسخة مختصرة من الجمعية العامة السنوية لـ BUGB والتي عقدت على الإنترنت ليلة الأربعاء بعد أن تم إلغاء التجمع الأصلي في وقت سابق من هذا العام بسبب Covid-19.

وبحسب ما نقلت لينغا، سمع أعضاء الجمعية أن الاتحاد يعاني من انخفاض في الأموال وعجز كبير في المعاشات التقاعدية، فضلاً عن زيادة الضغط من Covid-19 وتكلفة تدريب الخدام الجدد.

حدد السيد ليفيك حجم التحدي، حيث حذر من أن إجمالي دخل الاتحاد بلغ 5.38 مليون جنيه إسترليني في نهاية عام 2019، وهو ما يمثل انخفاضًا بنسبة 5٪ عن عام 2018.

انخفض نداء BUGB's Home Mission - النداء السنوي لتمويل الكنائس والرسالة المعمدانية في المملكة المتحدة - بنسبة 1٪ في العام الماضي إلى 3.78 مليون جنيه إسترليني.

وتعليقًا على الأرقام، قال السيد ليفيك: "قد يبدو الانخفاض في تبرعات Home Mission غير منطقي، لكنني لا أعتذر عن تكرار رسالتي من السنوات السابقة بأن هذا الانخفاض البطيء المستمر بمرور الوقت، وأخذ التضخم في الاعتبار، يعني ان قدرتنا على التمويل ستنخفض الكنائس ومشاريع الإرساليات والجمعيات والفرق المتخصصة سينخفض تمويلها بنسبة 20٪ إذا استمرت الاتجاهات الحالية خلال الفترات القادمة".

وكما نقلت لينغا، قال السيد ليفيك إن الاتحاد "لا يمكنه الاعتماد على مصادر الدخل الأخرى" لدعم الأموال، مع انخفاض الموروثات في عام 2019 واستمرار "التقلب من عام إلى آخر"، ومعاناة إيرادات الاستثمار بسبب ضخ الأموال مؤخرًا لدعم المعاشات.

واعترف بأن المعاشات التقاعدية كانت "مصدر قلق كبير" لـ BUGB في السنوات العشر الماضية و "استنزاف مالي خاص للأسرة المعمدانية"، لكنه قال إنه تم إحراز "تقدم كبير" في خفض العجز إلى 14 مليون جنيه إسترليني اليوم.

وكشف أن صندوق Home Mission عانى من "انخفاض كبير" في العطاء في أبريل، بعد أن دخلت بريطانيا في إغلاق، لكن هذا تعافى منذ ذلك الحين في الأشهر التالية.

وتابع ليفيك: "لقد أنقذتنا احتياطياتنا من الاضطرار إلى اتخاذ إجراءات فورية لخفض الإنفاق".