صدرت دعوات اليوم لتوفير حماية أكبر للكنائس وأماكن العبادة الأخرى في أيرلندا الشمالية بعد مئات الهجمات في السنوات الأخيرة.

وبحسب ما نقلت لينغا، كشف طلب حرية المعلومات المقدم من منظمة كير إن آي أنه منذ عام 2014، تم تسجيل 601 جريمة تسببت في أضرار جنائية للمباني الدينية وساحات الكنائس والمقابر في المقاطعة - حوالي واحدة كل ثلاثة أيام.

المنطقة الأكثر تضررا هي مدينة بلفاست، حيث وقع 173 هجوما - أكثر من ربع الإجمالي المسجل في جميع أنحاء أيرلندا الشمالية.

القس آرون مكاليستر هو رئيس كنيسة أبرشية ديرياجي، ليزبورن، التي تم اقتحامها في نوفمبر 2019 وتخريبها، مما تسبب في أضرار جسيمة.

وقال: "تمكن الأفراد المعنيون من الدخول خلف أعضائنا أثناء البحث عن الأشياء الثمينة ولكن لحسن الحظ لم يكن هناك شيء لأخذه".

"لقد تركت العديد من أبناء رعياتي في حالة من الاستياء الشديد. الهجوم على مكان العبادة هو هجوم على المجتمع الذي يعبد هناك.

"بدلاً من الاستمرار في خدمة مجتمعنا، اضطررنا إلى قضاء ساعات ثمينة في إصلاح الضرر الذي حدث".

وبحسب ما نقلت لينغا، ردا على النتائج، حثت منظمة كير إن آي المدير التنفيذي لإيرلندا الشمالية على تقديم خطة تمويل مماثلة لتلك التي تم إطلاقها بالفعل في إنجلترا وويلز منذ أربع سنوات لمساعدة أماكن العبادة على تغطية تكلفة تأمين مبانيها.

مع وجود خطط جارية بالفعل في اسكتلندا لتقديم برنامج تمويل مماثل هناك، ستكون أيرلندا الشمالية قريبًا الجزء الوحيد من المملكة المتحدة بدون خطة تمويل حكومية رسمية لحماية أماكن العبادة.

مع تخفيف الإغلاق، قال مارك بيلي، مسؤول السياسة في كير إن آي، إن إنشاء صندوق أمني أصبح أكثر إلحاحًا من أي وقت مضى مع تعرض أماكن العبادة للخطر مرة أخرى.

وقال: "في أنحاء أيرلندا الشمالية، تعرضت الكنائس وأماكن العبادة الأخرى للهجوم بانتظام ينذر بالخطر، ومن المنطقي بالتالي التفكير في إنشاء صندوق أمني".

"من المؤكد أن التخفيف التدريجي للإغلاق سيزيد فقط من فرصة ومخاطر المزيد من الهجمات، وبالتالي، من المهم أن تتخذ MLAs الإجراءات."

وتابع: "من حق الإنسان أن يعيش الأفراد ويمارسوا معتقداتهم الدينية، والاعتداء على دور العبادة يسيء إلى تلك الحقوق.

"يعد المخطط في إنجلترا وويلز خطوة عملية يمكن أن نقدمها هنا لتجهيز أماكن العبادة للاستثمار في الأمن الكافي لمنع الضرر الإجرامي.

وانهى كلامه: "سأدعم الإجراءات الحكومية الإضافية لحماية أماكن العبادة. العمل على منع وقوع الهجمات على الطوائف الدينية الأخرى سيكون موضع ترحيب كبير".