حثت وزارة العدل الأمريكية مسؤولي ولاية كاليفورنيا على القيام بالمزيد لحماية حقوق دور العبادة فيما يتعلق بالأوامر التي تهدف إلى الحد من التجمعات في أماكن معينة لمنع انتشار COVID-19.

وكما نقلت لينغا، فقد أرسل إريك دريباند، مساعد المدعي العام لقسم الحقوق المدنية في وزارة العدل، رسالة إلى حاكم ولاية كاليفورنيا غافن نيوسوم يوم الثلاثاء بشأن ما وصفه بـ "عدة مخاوف تتعلق بالحقوق المدنية وآلية التعامل مع أماكن العبادة" في خطط إعادة فتح الولاية.

كتب دريباند: "تخضع القوانين التي لا تتعامل مع الأنشطة الدينية على قدم المساواة مع الأنشطة غير الدينية المماثلة إلى تدقيق متزايد".

"لا يجوز تمييز التجمعات الدينية بسبب المعاملة غير المتكافئة مقارنة بالتجمعات غير الدينية الأخرى".

وبحسب ما علمت لينغا، أشار دريباند على وجه التحديد إلى الأمرين التنفيذيين N-33-20 و N-60-20 حيث أثيرت هذه المخاوف المتعلقة بالحرية الدينية.

الأمر التنفيذي N-33-20، الذي صدر في مارس، قيّد تجمعات العبادة الشخصية بينما سمح باستمرار تجمعات غير دينية.

وكما تابعت لينغا، فقد أضافت وزارة العدل أن الأمر التنفيذي N-60-20، الصادر في مايو والذي يركز على إعادة فتح الدولة، يظهر "معاملة غير متساوية أكثر وضوحا للمجتمعات الدينية".

بموجب خطة كاليفورنيا، لن يُسمح بالعبادة الجماعية حتى المرحلة الثالثة، في حين سيتم السماح بإعادة فتح المدارس والمطاعم والمصانع والتجمعات الأخرى في المرحلة الثانية.

وأشاد كيلي شاكلفورد، رئيس معهد الحرية الأول، وهو مكتب محاماة يمثل الكنائس التي تقاضي بسبب قيود الدولة المختلفة على العبادة الشخصية، برسالة وزارة العدل.

جدير بالذكر انه في وقت سابق من هذا الشهر، حكم قاضي اتحادي بأن نيوسوم كان له الحق في تقييد خدمات الكنيسة لأسباب تتعلق بالصحة العامة كجزء من استجابة الدولة للحد من انتشار الفيروس التاجي الجديد.