قال البابا فرنسيس أن الشفاء العام من الخطيئة - الاعتراف المباشر لله بدلاً من الكاهن - ينطبق على الكاثوليك  خلال جائحة COVID-19 العالمي.

وأضاف انه مع "الضرورة الشديدة"، كما هو الحال الآن مع الانتشار المستمر للفيروس، هناك حاجة إلى حلول أخرى وخاصة في الأماكن الأكثر تأثرا بالعدوى الوبائية وحتى تهدأ الظاهرة، هناك حالات من الضرورة الملحة"، عندما يؤدي الأمر الى الغياب العام.

وبحسب ما نقلت لينغا، ففي قداس أقامه يوم الجمعة وتم بثه مباشرة من روما، قال البابا فرنسيس ان الأشخاص الذين لا يستطيعون الذهاب إلى الاعتراف نتيجة حبسهم بسبب فيروس كورونا أو مشكلة خطيرة أخرى، يمكنهم الاعتراف مباشرة إلى الله.

"هذا هو الوقت المناسب، اللحظة المناسبة. سيتم هذا بشكل جيد، وستصبح أرواحنا بيضاء مثل الثلج"، قال البابا.

وتابع: "عد إلى والدك الذي ينتظرك". "إله الحنان سوف يشفينا؛ سوف يشفينا من جروح الحياة العديدة والكثير من الأشياء القبيحة التي قمنا بها. كل واحد منا لديه أموره الخاصة!"

في الكاثوليكية الرومانية، يُطلب من المؤمنين أن يعترفوا بخطاياهم إلى كاهن لكي يبرأوا من الخطيئة لكن التعليم الرسمي يسمح باستثناءات لظروف معينة.

وضح فرنسيس يوم الجمعة: "افعل ما يقوله التعليم المسيحي (للكنيسة الكاثوليكية). من الواضح جدًا: إذا لم تجد كاهنًا يعترف به، فتحدث مباشرة مع الله، والدك، وأخبره بالحقيقة. قل، "يا رب، فعلت هذا، وهذا، وهذا. سامحني "واطلب العفو من كل قلبك".

وقال: "كما يعلم التعليم المسيحي، يمكنك نيل غفران الله دون وجود كاهن في متناول اليد. فكر في الأمر في هذه اللحظة."

على الرغم من أن بعض الإنجيليين البروتستانت يمارسون نظام الاعتراف بالخطيئة لبعضهم البعض - كما هو موضح في يعقوب 5:16 - إلا أنه غالبًا ما يتم ذلك بطريقة أقل رسمية وغالبا ما لا يُفهم على أنه طقوس سرّية. الاعتراض اللاهوتي الرئيسي للإصلاح البروتستانتي تمحور حول إساءة استخدام السر، أي أن الكنيسة الكاثوليكية الرومانية كانت تستخدمه كوسيلة للسيطرة على الجماهير. أكد المصلحون أنه ليس من الضروري الاعتراف بالخطية من خلال وسيط بشري من أجل الحصول على الغفران من الله أو الوصول إليه.