من المرجح أن تكون مدينة بيت لحم الصغيرة أكثر هدوءًا مما هي عليه عادة في وقت عيد الميلاد.

أوصت وزارة الصحة الفلسطينية بإرشادات صارمة لاحتفالات عيد الميلاد هذا العام بسبب جائحة فيروس كورونا المستمرة.

عادة ما تشمل احتفالات عيد الميلاد السنوية في بيت لحم الآلاف من الحجاج والعروض والأضواء المبهرة. هذا العام، أوصت الوزارة بأن يقتصر حفل إضاءة شجرة عيد الميلاد في ساحة المهد على 50 شخصًا فقط، وأن تُطفأ أضواء الشجرة والمطاعم القريبة بحلول الساعة 9 مساءً.

وتقول الوزارة أيضًا إن خدمات الكنيسة عشية عيد الميلاد يجب أن تكون محدودة.

ومن المتوقع أن يتوصل المسؤولون الفلسطينيون إلى قرارات ذات صلة في وقت لاحق هذا الأسبوع.

السياحة، وخاصة في وقت عيد الميلاد، أمر بالغ الأهمية لاقتصاد بيت لحم. عادة ما تكون مسقط رأس يسوع تعج بالمتاجر والمطاعم. يمثل الحد من احتفالات عيد الميلاد تهديدًا كبيرًا لاقتصاد بيت لحم، الذي أصابه الوباء بالشلل بالفعل.

تم إغلاق مطار بن غوريون في إسرائيل أمام السياح لعدة أشهر بسبب تفشي الفيروس. تخرج إسرائيل ببطء من إغلاقها الثاني منذ أشهر بينما يكافح المسؤولون الفلسطينيون ارتفاعًا في حالات الإصابة بفيروس كورونا.