في أكتوبر من العام الماضي، اندلع القتال بين دولتين سابقتين كانتا تحت سيطرة الاتحاد السوفيتي، أرمينيا وأذربيجان. أسفرت الحرب القصيرة عن مقتل أكثر من 5000 شخص وتشريد 100000 آخرين. 

أنهى وقف إطلاق النار القتال في نوفمبر، لكن الصراع مزق أرمينيا منذ ذلك الحين.

الآن فصل الشتاء في أرمينيا. قد يكون الطقس البارد قاسيا، لكن مواطني هذه الأمة المسيحية تاريخيا يتغلبون عليه بالاعتماد على التقاليد الدافئة للإيمان والعائلة.

كان أول احتفال مسجل بعيد الميلاد في عام 336 م عندما أعلن الإمبراطور الروماني قسطنطين أن الخامس والعشرين من ديسمبر سيحتفل به بيوم ميلاد المسيح. ولكن قبل أكثر من 30 عامًا، كان الأرمن يحيون ذكرى ولادة المسيح في يوم مختلف - السادس من يناير. ولا يزال يتم الاحتفال به بهذه الطريقة هنا اليوم.

السيدة الأرمينية سيدا غريغوريان تقول: "نحتفل بعيد الميلاد عشية عيد الميلاد، ليلة الخامس من يناير، وعندها نحتفل بالقداس على ضوء الشموع وعندها نعلن ولادة المسيح". "وفي اليوم التالي، في صباح 6 كانون الثاني (يناير) مرة أخرى".

يقول أكثر من 95٪ من الأرمن أنهم مسيحيون، ولذا فإن الأعياد الدينية مهمة جدًا هنا، وفقًا للتقاليد التي تناقلتها الكنيسة الرسولية الأرمنية منذ آلاف السنين.

يقع دير هاجارتسين في الجزء الشمالي من أرمينيا في بلدة تسمى ديليجان. والمسيحيون هنا يحتفلون بميلاد المسيح في هذا المكان منذ أكثر من 1000 عام. احتفال هذا العام خافت بعض الشيء، وهناك سبب لذلك.

المطران باغرات غالستانيان، رئيس أبرشية تافوش، الكنيسة الرسولية الأرمنية، يقول: "الأمر يتعلق بوجودنا وهويتنا وكل شيء".

لا يتحدث غالستانيان عن الكنيسة الأرمنية، على الرغم من أن هذا أمر أساسي للحياة هنا في أرمينيا. إنه يتحدث عن وطنهم، الذي فقد جزء منه للتو في صراع قصير ولكنه مكثف مع جارتهم الشرقية، أذربيجان. ابتداءً من سبتمبر 2020، تحرك الجيش الأذربيجاني للسيطرة على الأراضي التي يعيش فيها الأرمن منذ آلاف السنين، والخسارة محسوسة بشدة بين الناس هنا.

وقال المطران غالستانيان: "إنه أمر مؤلم، وما زلنا بحاجة إلى وقت لتحليل وفهم ما حدث لنا حقًا ولماذا حدث".