سئم بعض قساوسة كاليفورنيا من الأمر التنفيذي الذي أصدره حاكم ولاية كاليفورنيا، جافين نيوسوم، الذي يحظر خدمات العبادة الداخلية، وهو إجراء من المفترض أن يبطئ انتشار COVID-19.

فرض الحاكم قيودًا صارمة هذا العام، بما في ذلك حظر جميع تجمعات العبادة، ودراسة الكتاب المقدس في المنزل، والترنيم معًا.

يقول العديد من قادة الكنيسة إن أوامر نيوسوم غير دستورية وتنتهك حقهم في الحرية الدينية.

قال القس سام رودريغيز من New Season Worship في سكرامنتو: "إنه فيروس خطير يودي بحياة العديد من الأشخاص. ومع ذلك، لا يمكنك التمييز حيث تواصل الاحتفاظ بمتاجر الخمور ومحلات القنب مفتوحة بينما تعتبر أن الكنائس ليست ضرورية. السكر ضروري، لكن الاجتماع للعبادة ليس ضروريًا؟

وأكد القس أن أبواب كنيسته ستظل مفتوحة بينما يلتزم المصلون بإجراءات السلامة مثل ارتداء الأقنعة وفحص درجة الحرارة والتباعد الاجتماعي.

"أنا لست من هذا النوع الذي يذهب هناك مثل "مرحبًا، دعنا ندخل ونجتمع. لا يوجد قناع. هيا، لنفعل هذا" لا، أجد أن هذا تصرف غير مسؤول، "قال رودريغيز". "هناك حل عملي وواقعي وسطي، وهو دعنا نطبق كل توصية من مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها، لكن لا تغلقني إذا كنت لن تغلق أشياء أخرى. هذا ليس صحيحًا. إنه تمييز".

وأضاف "نتلقى مكالمات بشأن العنف المنزلي وإساءة معاملة الأطفال والإدمان الآن، وهذا لم يكن موجودًا من قبل في عائلات معينة". "الكنائس ضرورية. إغلاقها يؤدي إلى العديد من النتائج السلبية طويلة المدى."

أمر نيوسوم قد يواجه تحديات قانونية بعد حكم المحكمة العليا الأسبوع الماضي بأن القيود الصارمة التي فرضتها نيويورك على الحضور في الخدمات الدينية "تضرب في صميم ضمان التعديل الأول للحرية الدينية".

في حكم من 5 إلى 4، أعلن القضاة انه "حتى في حالة الوباء، لا يمكن استبعاد الدستور ونسيانه".

وكان قد أشار حاكم نيويورك أندرو كومو في مناسبات عديدة إلى أن الأنشطة العلمانية "أساسية" لكن الأنشطة الدينية ليست كذلك.