انخفاض حاد في الحضور شهدته الكنيسة الأسقفية الأمريكية على مدى العقد الماضي.

تظهر أحدث الأرقام من الطائفة الليبرالية أن عدد الأشخاص الذين يحضرون صلاة الأحد بانتظام انخفض من 724000 في عام 2009 إلى 518000 العام الماضي.

كان الانخفاض الأكثر أهمية في نيو إنجلاند، حيث انخفض الحضور المنتظم يوم الأحد من 58236 إلى 41599 - أو 4.4٪ - خلال العقد الماضي.

كان هناك انخفاض مطرد في المعمودية في نفس الفترة الزمنية، حيث انخفضت من 1.9 مليون في عام 2011 إلى 1.6 مليون في عام 2019.

ارتفعت نسبة التجمعات التي تضم 200 عضوًا أو أقل من 58٪ في عام 2011 إلى 63٪ العام الماضي، في حين انخفضت نسبة الكنائس التي تضم أكثر من 500 عضو من 15٪ في عام 2011 إلى 13٪ العام الماضي.

كانت هناك زيادة طفيفة في إجمالي دخل الكنيسة بين عامي 2018 و 2019، عندما ارتفع من 2.35 مليار دولار إلى 2.44 مليار دولار، لكن النفقات زادت أيضًا في هذه الفترة من 2.27 مليار دولار إلى 2.29 مليار دولار.

تم إصدار الأرقام الأسبوع الماضي بعد تمديد المواعيد النهائية لتقديم التقارير بسبب جائحة فيروس كورونا.

قالت القس مولي جيمس، نائبة المدير التنفيذي للمؤتمر العام للكنيسة الأسقفية: "تحكي بيانات عام 2019 جزءًا مهمًا من قصة من نحن الأسقفية، ستساعدنا بيانات تقرير الأبرشية أيضًا في سرد ​​قصة الطرق الرائعة التي تكيفت بها الكنيسة مع الظروف الصعبة التي نجد أنفسنا فيها".

كان جيفري والتون، مدير البرامج الأنجليكانية في معهد الدين والديمقراطية، أقل تفاؤلاً.

وقال إن الكنيسة الأسقفية الأمريكية تحتضر "بموت ألف جرح" وأن الأمور من المرجح أن تسوء مع الوباء.

وقال في مدونة IRD: "تغطي الإحصاءات عام 2019 ولا تتأثر بالانخفاض المتوقع في الحضور بسبب قيود Covid-19 في عام 2020".

وفقًا لتحليله، شهدت الأبرشيات الليبرالية أكبر انخفاض.

وقال "من بين أكبر انخفاض في نسبة الحضور في الأبرشيات الليبرالية - نيو هامبشاير بانخفاض 617 شخصًا (15.6٪) وغرب ماساتشوستس انخفض بنسبة 348 شخصًا (9٪) ونيوارك انخفض 566 شخصًا (7.9٪).