من المقرر أن تمهد هولندا الطريق لإضفاء الشرعية على القتل الرحيم للأطفال الصغار جدًا.

وفقًا لـ NLTimes Tuesday، من المرجح أن توسع الدولة الواقعة في شمال غرب أوروبا، والتي لديها بالفعل بعض أكثر سياسات القتل الرحيم تحررا في العالم، قانونها للسماح للأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 1 و 12 عامًا بالقتل الرحيم في ظروف معينة. هذه الممارسة قانونية بالفعل للشباب من سن 12 عامًا فما فوق وكانت ممكنة بالفعل للأطفال الرضع في عامهم الأول من العمر.

علق الباحث ويسلي ج. سميث من معهد ديسكفري في منشور يوم الثلاثاء على مدونة ناشونال ريفيو: "بمجرد أن يكون الموت في مقعد السائق، فإنه لا يضغط على المكابح أبدًا"، مشيرًا إلى أنه لا يعتقد أن شرط "المرض الميؤوس من شفائه" سيستمر وأنه القانون غامض بما فيه الكفاية بالنظر إلى كيفية استغلال الأطباء المؤيدين للقتل الرحيم "المنطقة الرمادية" في الممارسة العملية.

واستطردت الصحيفة الهولندية لتصف كيف يُسمح للأطباء في السياسة الجديدة فقط بتخدير الأطفال أو حجب المواد الغذائية بشكل دائم حتى يموتوا، واصفة هذه الممارسة بـ "الرعاية التلطيفية".

بموجب ما يُعرف باسم بروتوكول جرونينجن - وهو عبارة عن مجموعة من التوجيهات الطبية الهولندية لعام 2004 مع معايير يُسمح بموجبها للأطباء بأداء "إنهاء نشط لحياة الأطفال" دون خوف من العواقب القانونية - يمكن قتل الأطفال في هولندا برحمة بسبب إعاقات خطيرة ومرض عضال.

وقال وزير الصحة الهولندي هوغو دي جونج للبرلمان هذا الأسبوع إنه يجب السماح للقتل الرحيم للأطفال بمساعدة "مجموعة صغيرة من الأطفال المصابين بأمراض مميتة والذين يعانون بلا أمل ومعاناة لا تطاق". سيؤثر الاقتراح على ما بين خمسة إلى 10 أطفال سنويًا يعانون "في بعض الحالات بشكل غير ضروري، لفترة طويلة، دون أي احتمال للتحسن".

وأدى الاقتراح إلى انقسام السياسيين بين حزب VVD الذي يتزعمه رئيس الوزراء مارك روته وحزب D66 الوسطي المؤيد للتوسع وحزب النداء الديمقراطي المسيحي الذي يتزعمه دي يونج والاتحاد المسيحي المعارض له. كما ورد أن مجموعات الآباء وجمعية طب الأطفال الهولندية، NVK، تدعم الخطة أيضًا.

في عام 2002، أصبحت هولندا أول دولة أوروبية تجيز قانون القتل الرحيم. وفقًا لاتحاد أخلاقيات علم الأحياء الأوروبي AllianceVita، تضاعف عدد حالات القتل الرحيم في العقد الأول من إضفاء الشرعية عليها؛ في السنوات الخمس عشرة الأولى تضاعفت المعدلات ثلاث مرات. بحلول عام 2016، تم قتل 16 شخصًا في المتوسط ​​يوميًا وشكلوا 4 ٪ من جميع الوفيات السنوية في هولندا.